De cure ou de luxe, les hôtels ont été construits afin d’offrir aux voyageurs les meilleures conditions de séjour possible. Dès 1857, on construit une première ligne de chemin de fer reliant Villeneuve à Bex. Le parcours est ensuite complété en 1861 par la course entre Lausanne et Villeneuve. La venue des visiteurs et autres voyageurs est telle que le secteur du tourisme prend son envol. À la même période, la technique de la crémaillère et du funiculaire permet la colonisation des stations d’altitude par les sportifs aussi bien amateurs que professionnels. Pour la Riviera vaudoise, la magie opère à merveille. La haute société internationale raffole de ces grands hôtels de stations où s’ouvre devant eux ce tableau à l’imagerie si romantique que sont les Alpes et le lac Léman. Le tourisme hôtelier de grand luxe connaît cependant un temps d’arrêt durant la Première Guerre mondiale. Les établissements se vident progressivement et sont peu à peu fermés, transformés en appartements ou détruits.

Construit par l’architecte aiglon Louis Bezencenet entre 1871 et 1872, le Grand Hôtel des Bains d’Aigle était destiné à une clientèle étrangère fortunée. De style néo-classique typique du milieu du XXe siècle, l’hôtel était doté de cent vingt-trois chambres et salons. L’utilisation des anciennes salines d’Aigle et des célèbres eaux de Fontanney garantissait à cet hôtel tous les avantages d’un établissement de bains froids et salins des mieux organisés. Les belles forêts de hêtres et de sapins aux portes de l’hôtel et dans lesquelles étaient tracés de nombreux sentiers offraient des promenades toujours ombragées où l’air s’imprégnait de mille odeurs aromatiques et fortifiantes.

Aigle, Grand Hôtel et la Dent du Midi
© Edition Guggenheim & Co., Zürich, carte datée de 1919

Un guide touristique datant de 1842 décrit la pension de Crochet en ces termes : « Il possède 100 lits. La chambre coûte 11 francs mais descend à 7 francs si l’on reste plus de huit jours. Le prix du bain simple est de 2 francs et du bain salin de 2.50 francs ». Le bâtiment était entouré d’un grand parc et assurait aux visiteurs tout le luxe de l’époque, soit la lumière électrique, le chauffage, un grand hall, un billard, un restaurant avec véranda et terrasse ainsi qu’un emplacement de jeux et de tennis. Il bénéficiait d’une magnifique vue sur les Dents du Midi. L’établissement de bain avait un masseur à disposition et comprenait l’hydrothérapie, des bains salés, carbo-gazeux, sulfureux et résineux. Des applications de boue et des bains de lumière électrique complétaient l’équipement. La saison à Bex commençait avec les fêtes de Pâques pour se terminer en novembre ». Philosophe et poète allemand, Friedrich Nietzsche (1844-1900) séjourne à la pension de Crochet durant deux semaines du 3 au 18 octobre 1876. Il écrit à sa soeur. « Le lieu et le séjour à l’Hôtel du Crochet où nous logeons seuls dans une dépendance sont exceptionnels, rythmé par les promenades, le repos et les lectures. Je fête mon trente-deuxième anniversaire le 15 octobre. (...)La petite maison à l’écart, le balcon en bois, les grappes de raisin parachèvent le tableau d’une situation parfaite ! Le 18 octobre, il part pour Naples « Ma soeur chérie, c’est le jour du départ, le foehn souffle une brise très méridionale. J’ai peine à croire qu’au sud je pourrai me trouver aussi bien qu’à Bex. Le choix a été excellent ! ». Le Canton de Vaud l’achète en 1996 et en confie la gestion à l’Etablissement vaudois d’accueil des migrants.

Bex – Pension de Crochet et la Dent du Midi
© Jullien frères, Phot. Editeurs, Genève

Carte postale. Caux en hiver. Les Rochers de Naye et la Dent du Midi

Caux en hiver. Les Rochers de Naye et la Dent du Midi
© Editions Louis Burgy & Co., Lausanne, carte datée de 1927

Carte postale. Grand Hôtel des Avants sur Montreux

Grand Hôtel des Avants sur Montreux
© Art. Institut Orell Füssli, Zürich

Dépliant touristique. Railways from Montreux or Territet to Glion, Caux and the Rochers de Naye

RAILWAYS from MONTREUX or TERRITET to GLION, CAUX and the ROCHERS DE NAYE

Carte postale. Grand Hôtel Suisse, Montreux

Grand Hôtel Suisse, Montreux
© Soc. de l’imprimerie & Lith. Montreux

Carte postale. Hôtel Breuer, Montreux (Suisse)

Hôtel Breuer, Montreux (Suisse)

L’hôtel des Trois Couronnes à Vevey a été construit par l’architecte Philippe Franel en 1842. Il est situé sur les rives du lac Léman et bénéficie d’un des plus beaux panoramas de Suisse avec sa vue surplombant le lac, les Alpes et les Dents du Midi. De nombreux hôtes illustres séjournèrent dans cet hôtel et apprécièrent la beauté des lieux. En 1859, la tsarine Charlotte de Prusse, femme du tsar Nicolas 1er, séjourna plusieurs mois à l’hôtel. Sa suite était tellement nombreuse qu’elle loua l’immeuble tout entier pendant l’hiver et invita un grand nombre de personnalités qui contribuèrent grandement à la réputation de l’établissement. En 1873 le Shah de Perse Nassereddin Shah donna un repas à l’hôtel. Parmi ses invités se trouvait le roi de Hollande Guillaume III. En 1913, Ignace Paderewski et Camille Saint-Saëns donnèrent un concert à deux pianos dans les salons de l’hôtel. Le roi d’Italie Victor Emmanuel III et celui d’Angleterre Edouard VII y séjournèrent, mais aussi des écrivains anglais tel qu’Henry James qui écrivit une partie de son roman intitulé « Daisy Miller ». L’hôtel servit aussi de cadre pour le film tiré de ce même roman réalisé par Peter Bogdanovich en 1973.

Hôtel des Trois-Couronnes, Vevey
© Lith. Sauberlin & Pfeiffer S.A. Vevey

Etiquette de bagage. Hôtel Europe - Montreux

Hôtel Europe – Montreux

Carte postale. Le Mont-Pélerin sur Vevey

Le Mont-Pélerin sur Vevey
© Edition Burgy Lith. Saint Imier, carte datée de 1902

Carte postale. Montreux - Hôtel de l'Europe et la Dent du Midi

Montreux – Hôtel de l’Europe et la Dent du Midi
© Edition Photoglob, Zürich

Carte postale. Park-Hotel Glion sur Montreux

Park-Hotel Glion sur Montreux

Carte postale. Villars - Le Grand Hôtel et la Dent du Midi

Villars – Le Grand Hôtel et la Dent du Midi
© E. Rossier, Nyon, carte datée de 1913

Complété par un grand promenoir vitré orienté sud-ouest de quarante-cinq mètres de long par cinq mètres de large, le Grand Hôtel faisait face aux Alpes vaudoises et valaisannes. Des fenêtres-terrasses, l’on admirait les majestueuses Dents du Midi surplombant la paisible plaine du Rhône, que l’œil suivait jusqu’au bord du lac Léman. Entre le bâtiment des bains et le Grand Hôtel, se trouvait un grand jardin flanqué d’un superbe jet d’eau. Durant le premier conflit mondial, l’établissement hébergea cent huitante internés français nécessitant des soins. Rouvert au public en 1919, l’hôtel ne retrouvera plus jamais sa gloire d’antan. Lors de l’effondrement de la conjoncture dans les années trente ce fut le coup de grâce, la fermeture définitive est prononcée. L’hôtel devient la propriété de la Municipalité d’Aigle le 21 avril 1944 qui le vendra finalement pour la démolition en 1946. Triste fin d’un monument construit à la Belle Époque.

Aigle, Grand Hôtel et la Dent du Midi
© Ed. Phot. Franco-Suisse, Berne, carte datée de 1908

Photochrome. Bex. Hôtel des Salines et Villa des Bains

Bex. Hôtel des Salines et Villa des Bains
© Photoglob Zürich

Etiquette de bagage. Excelsior - Bon Port Hôtel, Montreux, Suisse

Excelsior – Bon Port Hôtel, Montreux, Suisse

Carte postale. Grand Hôtel Excelsior et Bon-Port, Montreux

Grand Hôtel Excelsior et Bon-Port, Montreux
© Imp. & Phototyp. A. Leyvraz, Montreux

Carte postale. Grand Hôtel des Rochers de Naye. Tours d'Aï et la Dent du Midi

Grand Hôtel des Rochers de Naye. Tours d’Aï et la Dent du Midi (alt. 2045m)
© Charnaux Frères & Co., Genève

Etiquette de bagage. Grand Hôtel Suisse & Majestic - Montreux

Grd. Hôtel Suisse & Majestic – Montreux
© Impr. Brügger SA, Meiringen

Carte postale. Hôtel Byron et Dents du Midi

Hôtel Byron et Dents du Midi (3260m)
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1921

Carte postale. Hôtel - Pension des Palmiers - Montreux

Hôtel – Pension des Palmiers – Montreux
© Müller & Trub, Lausanne, carte datée de 1901

Carte postale. Hotel Splendid et Tonhalle, Montreux

Hôtel Splendid et Tonhalle, Montreux
Carte datée de 1926

Carte postale. Le Splendid Hôtel - Montreux (Suisse)

Le Splendid Hôtel – Montreux (Suisse)
Carte datée de 1906

Carte postale. Montreux - Hôtel National, Château de Chillon et les Dents du Midi

Montreux – Hôtel National, Château de Chillon et les Dents du Midi
Carte datée de 1914

Carte postale. Pélerin - Palace - Hôtel, Baumaroche sur Vevey, Suisse

Pélerin – Palace – Hôtel, Baumaroche sur Vevey, Suisse
© Typ. et Lith. Klausfelder, Vevey

Carte postale. Villars. Villars-Palace et les Alpes

Villars. Villars-Palace et les Alpes
© Société Graphique Neuchâtel

Carte postale. Bex les Bains. Le Grand Hôtel de Bex. Parc avec la Dent du Midi

Bex les Bains. Le Grand Hôtel de Bex. Parc avec la Dent du Midi
© Artist. Atelier H. Guggenheim & Co., Editeurs, Zürich

Carte postale. Grand Hôtel des Bains - Bex-les-Bains (Suisse)

Grand Hôtel des Bains – Bex-les-Bains (Suisse)
© A. Martin Phot. Bex

Carte postale. Caux et les Dents du Midi

Caux et les Dents du Midi
© Edit. Art. S.A. Schnegg, Lausanne

Carte postale. Grand Hôtel Eden - Montreux

Grand Hôtel Eden – Montreux
© Art. Institut Orell Füssli – Zürich, carte datée de 1913

Carte postale. Les Rochers de Naye et la Dent du Midi

Les Rochers de Naye (2045m.) et la Dent du Midi
© Editions Louis Burgy & Co., Lausanne

Carte postale. Hôtel Beau-Site, Baugy, Clarens-Montreux

Hôtel Beau-Site, Baugy, Clarens-Montreux
© Paul Bender, Zollikon – Zürich

Carte postale. Hôtel Dent du Midi - Champéry

Hôtel Dent du Midi – Champéry
Carte datée de 1901

Carte postale. Hôtel du Parc et du Lac, Montreux

Hôtel du Parc et du Lac, Montreux
© Artist. Atelier H. Guggenheim & Co., Editeurs, Zürich

Carte postale. Hôtel - Pension Mirabeau, Clarens

Hôtel du Parc et du Lac, Montreux
© Müller & Trüb, Lausanne, carte datée de 1903

Carte postale. Le Grand Hôtel & Hôtel des Alpes, Territet - Montreux (Suisse)

Le Grand Hôtel & Hôtel des Alpes, Territet – Montreux (Suisse)
© Richter & Co., Napoli, carte datée de 1910

Carte postale. Mont Pélerin sur Vevey, Hôtel des Alpes

Mont Pélerin sur Vevey, Hôtel des Alpes
© Artist. Atelier H. Guggenheim & Co., Editeurs, Zürich, carte datée de 1907

Carte postale. Montreux - Hôtel Suisse et Dents du Midi

Montreux – Hôtel Suisse et Dents du Midi
© Société Graphique Neuchâtel, carte datée de 1925

Carte postale. Territet. Bon-Port et l'Hôtel Excelsior

Territet. Bon-Port et l’Hôtel Excelsior
© Phototypie Co., Neuchâtel

Carte postale. Vue panoramique de Caux sur Montreux. Souvenir des Grands Hôtels de Caux

Vue panoramique de Caux sur Montreux. Souvenir des Grands Hôtels de Caux
© Artistisches Institut Orell Füssli, Zürich

Carte postale. Bex les Bains. Le Grand Hôtel de Bex. Vue sur la Dent du Midi

Bex les Bains. Le Grand Hôtel de Bex. Vue sur la Dent du Midi
© Artist. Atelier H. Guggenheim & Co., Editeurs, Zürich

Carte postale. Grand Hôtel de Vevey

Grand Hôtel de Vevey
© Artist. Atelier N. Guggenheim & Co., Editeurs, Zürich

Carte postale. Grand Hôtel Excelsior & Bon-Port, Montreux - Territet (Suisse)

Grand Hôtel Excelsior & Bon-Port, Montreux – Territet (Suisse)
© Lith. Säuberlin & Pfeiffer, Vevey

Carte postale. Hôtel Bonivard Montreux Territet

Hôtel Bonivard Montreux Territet

Carte postale. Hôtel des Narcisses à Chamby et les Dents du Midi

Hôtel des Narcisses à Chamby et les Dents du Midi
© Edit. Art. S.A. Schnegg, Lausanne, carte datée de 1915

Carte postale. Hôtel du Parc, Montreux

Hôtel du Parc, Montreux
© A. Trüb & Cie., Lausanne, carte datée de 1916

Carte postale. Hôtel de Sonloup et les Dents du Midi

Hôtel de Son-Loup et les Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel

Carte postale. Le Grand Hôtel du Mont-Pélerin

Le Grand Hôtel du Mont-Pélerin
© Editeur Ph. Wolf, Mont-Pélerin, carte datée de 1932

Carte postale. Montreux (Suisse). Hôtel des Palmiers

Montreux (Suisse). Hôtel des Palmiers
© Edition Guggenheim & Co., Zürich

Carte postale. Montreux, Palace Hôtel et Cygne et la Dent du Midi

Montreux, Palace Hôtel et Cygne et la Dent du Midi
© Wehrli & G. Kilchberg-Zürich, carte datée de 1925

Carte postale. Vevey. Grand Hôtel du Lac, A. Riedel propr.

Vevey. Grand Hôtel du Lac, A. Riedel propr.

Photochrome. Grand Hôtel de Caux sur Montreux

Grand Hôtel de Caux sur Montreux
© Edition Photoglob, Zürich

Carte postale. Hôtel Bellevue et Belvédère, Glion, sur Territet Montreux

Hôtel Bellevue et Belvédère, Glion, sur Territet Montreux