Le château de Chillon

Erigé sur des blocs déposés durant la dernière période glaciaire, le château de Chillon compte parmi les sites les plus populaires et les plus célèbres de Suisse.
Les fouilles menées par Albert Naef vers 1900 attestent que le site fut occupé dès l’âge du bronze et durant l’époque romaine. L’édification d’une première tour fut vraisemblablement réalisée à l’époque du royaume de Haute-Bourgogne au Xe siècle.
Son emplacement était idéal, car il permettait de contrôler et d’appliquer un droit de péage sur toutes les marchandises reliant l’Italie à l’Europe du Nord. Il offrait aussi un point de vue idéal pour le contrôle des rivages de sa mère patrie, la Savoie.
Au cours du XIIIe siècle, la forteresse fut l’objet d’agrandissements et de transformations. Le dispositif défensif est revu et amélioré. C’est à Pierre II de Savoie et à son maître d’œuvre Pierre Mainier que l’on doit l’aspect actuel du château. À l’intérieur, de riches peintures murales, sculptures et cheminées viennent aménager un style d’habitation au luxe de la maison savoyarde.
Au XVe siècle, les châteaux du Nord Vaudois cèdent devant la poussée des Confédérés. Tour à tour, les châteaux d’Orbe d’Echallens et Grandson tombent aux mains des Bernois alliés aux Fribourgeois. Au sud, le château d’Aigle est déjà occupé. Devant la menace, le duché de Savoie prend le large par le lac et débarque sur les côtes de Haute-Savoie. Le château, délaissé jusque-là, tombe aux mains des Bernois et des Genevois le 29 mars 1536. Dans les souterrains du château, plusieurs prisonniers sont délivrés. Parmi eux le célèbre François Bonivard, détenu depuis 6 ans.
Le château gardera ses attributs de forteresse et quelques bâtiments sont mis à jour. Les intérieurs sont aménagés selon les goûts des nouveaux occupants. Une grande fresque aux couleurs de Berne est peinte sur la façade sud du château. L’œuvre est toujours visible actuellement.
Progressivement, Berne se désintéresse de son château. Le 24 janvier 1798, le Pays de Vaud déclare son indépendance. Et cinq ans plus tard, le 19 février 1803, le château est attribué aux Vaudois par l’acte de médiation signé de la main même de Napoléon Bonaparte.
Le château, le lac Léman et les Dents du Midi constituent une triade au charme mystérieux. Jean-Jacques Rousseau, Victor Hugo, Alexandre Dumas, Gustave Courbet ou encore lord Byron voient dans ce paysage les composants à la création des plus belles œuvres de la période romantique du XIXe siècle. Dans son poème, le prisonnier de Chillon, rédigé en 1816, lord Byron écrit:

[…] Je fis dans le mur une échelle, un marchepied, non pour m’aider de ma prison à m’évader, car sous une forme mortelle, tout ce que j’avais chéri pour moi s’était évanoui et reposait sous cette terre […] Je veux monter aux seuls barreaux de ma fenêtre, encore une fois reporter avec amour, de mon abîme mes yeux vers les monts et leur cime. Je vis ces monts tels qu’autrefois, qui n’ont pas changé comme moi, sans être altérés dans leur forme. Je vis de neiges, de frimas, vingt siècles sur leur masse énorme, leur long et large lac en bas ; du Rhône bleu l’onde écumeuse s’y jeter pleine et furieuse.

Carte postale. Chillon - Un jour d'orage
Chillon, un jour d’orage
© Th. Anderegg, Bazar, Chillon, carte datée de 1911
Aquatinte. Chillon et la Dent du Midi. Dessiné, gravé et publié par R. Dikenman peintre à Zürich, 1860-1870. 132 x 193mm
Chillon et la Dent du Midi
Dessiné, gravé et publié par R. Dikenmann peintre à Zürich, 1860-1870. 13,2 x 19,3cm
Carte postale. Le château de Chillon et la Dent du Midi
Le château de Chillon et la Dent du Midi
© Edition Louis Burgy, Lausanne, carte datée de 1916
Carte postale. Château de Chillon et Dents du Midi
Château de Chillon et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1934
Gravure. Vue de Montreux et du Château de Chillon
Vue de Moutru et du Chateau de Chillon
Dessiné & gravé par G. Lory, D. Lafond a Berne, à Berne chez Lory et Lafon peintres, 1790, collection Gugelmann
Carte postale. Chillon et Dents du Midi
Chillon et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1909
Gravure. Souvenir de Montreux, Chillon
Souvenir de Montreux, Chillon
Dess. d’ap. nature par E. Lafon, Ad. Cuvillier, lith.
Gravure. Le Chateau de Chillon en Alant de Vevey à Villeneuve
Le château de Chillon en Alant de Vevey à Villeneuve, 1780 – 1800
Dédié à son altesse Royale Monseigneur Le Prince Auguste Frederich d’Angleterre. Dessiné d’aprés nature par L. Joyeux et G Wexelberg
Etiquette. Chillon
Chillon
© Chocolat Cailler
Carte postale. Chillon et Dent du Midi en hiver
Chillon et Dent du Midi en hiver
© Editions Louis Burgy & Co., Lausanne
Carte postale. Château de Chillon et Dents du Midi
Château de Chillon et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel
Carte postale. Chillon am Genfer see
Chillon am Genfer see
© Mailick
Carte postale. Le château de Chillon et les mouettes du Léman
Le château de Chillon et les mouettes du Léman
© Editions Louis Burgy, Lausanne, carte datée de 1911
Carte postale. Chillon et Dent du Midi
Chillon et Dent du Midi
© E. Rossier, Nyon
Gravure. Vue du château de Chillon, dans le Canton de Berne, sur le Lac de Genève, prise du côté du Valais
IIe vue du château de Chillon, dans le Canton de Berne, sur le Lac de Genève, prise du côté du Valais
© Bibliothèque cantonale et universitaire de Lausanne, cote 3C 35//1-4, VIATICALPES, graveur, Fessard, Claude Mathieu (1740-1803), dessinateur, Pérignon, Nicolas (1726-1782).
Gravure. Vue du Chateau de Chillon au Lac de Gènève. Canton de Vaud
Vue du château de Chillon au Lac de Genève. Canton de Vaud, 1791 – 1795
Locher del. » and « publiè pr. J.P. Lamy à Berne & Bâle. 24,8 x 33,2cm. Collection « The British Museum »
Carte postale. Château de Chillon et les Dents du Midi
Château de Chillon et les Dents du Midi
© Edit. Art. S.A. Schnegg, Lausanne, 1911
Carte postale. Le coucher de la Dent du Midi
Le coucher de la Dent du Midi
© F. Killinger, Zürich
Carte postale. Chillon et la Dent du Midi
Chillon et la Dent du Midi
© Jullien frères Phot.-éditeurs, Genève, carte datée de 1931
Carte postale. Chillon et la Dent du Midi
Chillon et la Dent du Midi
© Edition Photoglob, Zürich, carte datée de 1914, www.photoglob.com
Carte postale. Château de Chillon et Dents du Midi
Château de Chillon et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel
Carte postale. Château de Chillon. Genève. Chicorée extra. A la belle jardinière
Château de Chillon, Genève, Chicorée extra,- A la belle jardinière -, C. Bériot à Lille
© Th. Wartel-Imp. Edit. Lille
Carte postale. Château de Chillon et la Dent du Midi
Château de Chillon et la Dent du Midi
Gravure. Vue du château de Chillon à 2 lieues de Vevey
Vue du Château de Chillon à 2 lieues de Vevey. Dessiné par feu Mr. Brandoin, gravé par J.G. Waldorp, 1792
Mis au jour sous la Direction de Mr. L.B. Coclers, Septe. 1792. Colveniers Burgwal N° 10 à Amsterdam. 33,9 x 47,5cm. Collection « The British Museum »
Carte postale. Château de Chillon et les Dents du Midi
Château de Chillon et les Dents du Midi
© Phototypie Co., Lausanne, carte datée de 1937
Carte postale. Château de Chillon, le Grammont et les Dents du Midi
Château de Chillon, le Grammont et les Dents du Midi
© Seal. R.E. chapallaz fils, Lausanne
Carte postale. Chillon et la Dent du Midi
Chillon et la Dent du Midi
© Jullien frères Phot.-éditeurs, Genève
Carte postale. Le château de Chillon
Le château de Chillon
© Editions Louis Burgy, Lausanne, carte datée de 1908
Gravure. Le château de Chillon au bord du lac de Genève
Le château de Chillon au bord du lac de Genève
Zürich chez R. Dikenmann Peintre Neustadt n°148. 13,2 x 18,75cm. Collection « The British Museum »
Gravure. Vue du château de Chillon sur le Lac de Genève au Canton de Berne
Vue du château de Chillon sur le Lac de Genève au Canton de Berne
Gravé d’après le tableau original de Mr. Hubert de Genève, et se trouve à Basle chez Chr. de Mechel, 1790 – 1797,  42 x 56,5cm, collection Gugelmann
Gravure. Castle of Chillon
Castle of Chillon
© Médiathèque Valais, VIATICALPES, cote: BCV Rh 200, Swiss Scenery from Drawings, 1820, 62 illustrations, Dessinateur, Cockburn James Pattison (1779-1847), Graveur, Heath Charles (1785-1848)
Gravure. Vue du château de Chillon, au Canton de Vaud, prise du côté de Vevay
Vue du Château de Chillon, au Canton de Vaud, prise du côté de Vevey, 1800
Grundmann pinxit. Publié pr. J.P. Lamy à Berne, Bâle, Lausanne, et Genève. 26 x 23,6cm. Collection « The British Museum »
Le château de chillon autrement…
Gravure. Château de Chillon, voyage pittoresque au lac de Genève ou Léman
Château de Chillon, Voyage pittoresque au lac de Genève ou Léman
© Bibliothèque de Genève, VIATICALPES, cote: PFy 59, 1820, 10 illustrations, graveur, Hegi Franz (1774-1850), dessinateur, Wetzel Johann Jakob
Gravure. Le château de Chillon, vu du côté de Vevey
Le château de Chillon, vu du côté de Vevey
© Bibliothèque cantonale et universitaire de Lausanne, VIATICALPES, cote: 3C 354/1-4, graveur, Masquelier, Louis Joseph (1741-1811), Tableaux topographiques, pittoresques, physiques, historiques, moraux, politiques, littéraires, de la Suisse, 1780-1788, 350 illustrations.
Gravure. Le Château de Chillon, en allant de Villeneuve à Vevey
Le Château de Chillon, en allant de Villeneuve à Vevey
Dedié à Son Altesse Royale Monseigneur Le Prince Auguste Frederich d’Angleterre. Dessiné d’après Nature par L. Joyeux et Wexelberg, sans date, collection Gugelmann
Photochrome. Chillon et Montreux
Chillon, 1890 – 1900
© Photoglob Zürich, www.photoglob.com
Photochrome. Chillon et une barque du Léman
Chillon, 1890 – 1900
© Photoglob Zürich, www.photoglob.com
Peinture. Les environs du château de Chillon
Les environs du château de Chillon
Peintre Brun Louis Auguste, vers 1790, collection Gugelmann
Peinture. Château de Chillon
Chillon, avec privilège
Peintre, Aberli, Johann Ludwig, Dessinateur, Rieter Heinrich, 1766, collection Gugelmann
Gravure. Chillion Becker delin, C. G. et Priv Magist Bern, Nöhtiger excud, Bernae
Chillion Becker delin, C. G. et Priv Magist Bern, Nöhtiger excud, Bernae, 1744
Collection Gugelmann
Photographie. Château de Chillon
Château de Chillon
Impression sur gélatine argentique. Vers 1860
Vue du château de Chillon, au Canton de Vaud, prise du côté de Vevay
Vue du château de Chillon, au Canton de Vaud, prise du côté de Vevay
Grundmann pinxit. Publié pr. J.P. Lamy à Berne, Basle, Lausanne, et Genève