Le château du Châtelard

Le pittoresque donjon du Châtelard domine le bassin du Léman. Du haut d’une colline conique, il se situe au centre d’un domaine viticole de vingt-neuf mille mètres carrés. C’est le plus beau site de la contrée. La terrasse du château offre une des vues les plus variées et les plus belles de Suisse.

Le Châtelard, de «Castellarium» ou «Castellare» en latin populaire, fut bâti en 1440 par Jean de Gingins (1385-1461) sur le site d’une forteresse féodale bourguignonne du Xe siècle, probablement construite en bois. Cette œuvre considérable fut érigée en seulement deux ans. Une main-d’œuvre très spécialisée travailla à tour de rôle à l’édification et à la protection des fortifications qui l’entouraient. C’était alors un château magnifique avec un donjon et quatre tours. Seule celle qui est située à l’angle nord-ouest a subsisté.

Suite à la guerre de Bourgogne en 1476, l’édifice fut saccagé, puis brûlé par l’armée de Gruyère. Ces troupes étaient alliées aux soldats du Saanen et du Pays-d’Enhaut. Capitaine au château de Chillon, le baron Pierre de Gingins (1428-1476), fils de Jean, est massacré avec cinq cents de ses hommes au château de La Tour-de-Peilz. La seigneurie du Châtelard est alors rendue à Amédée de Gingins (1436-1514), dernier héritier et frère cadet de Pierre. Il devient châtelain de l’édifice pour le Prince de Savoie.

En 1490, c’est à son neveu François de Gingins que la seigneurie est restituée. Dix ans plus tard, en 1500, il poursuit la reconstruction du château. En 1549, Charles de Challant, seigneur de Villarsel, achète la baronnie. Le château passe alors successivement de la ville de Vevey en 1571, au baron d’Aubonne en 1594, puis à la famille de Blonay en 1596 et à la famille de Tavel en 1704.

En 1708 enfin, c’est Emmanuel Bondeli qui en fait l’acquisition. Il est bourgeois de Berne et bailli d’Aubonne. Cette famille conservera la baronnie jusqu’en 1798, date de la Révolution vaudoise.

Plus près de nous, en 1983, la famille Fornerod devient propriétaire du château, pour en faire un lieu de réceptions. Grevée par de lourdes dettes, la propriété est finalement revendue en 2013, à un fonds d’investissement Genevois.

Classé monument historique en 1961, le château actuel est une tour massive et quadrangulaire, d’un mélange de styles français et italien. L’architecture en briques est d’influence piémontaise, elle date du XVe siècle. On l’observe pour la première fois en Suisse avec le château de Vufflens.

La partie supérieure de l’édifice est constituée d’un couronnement en briques à mâchicoulis, avec parapet percé de créneaux et de merlons fictifs. Une architecture similaire à celle du château de Saint-Maire à Lausanne.

Par endroits, les murs ont une épaisseur d’un mètre septante.

À l’intérieur du château, dans les caves, on peut admirer d’énormes tonneaux et un pressoir à deux cuves.

À ne pas manquer dans les étages ­: la salle Bondeli et la salle «des fresques». Des peintures murales illustrent la vie des seigneurs dans une résidence de campagne au XVIIIe siècle.

On y trouve aussi une magnifique bibliothèque en noyer, construite en 1907 par la Menuiserie Modèle Albert Held & Cie de Montreux.

Château du Châtelard et Dents du Midi
© Société Graphique Neuchâtel, carte datée de 1951

Lac Léman, Château du Châtelard
Carte datée de 1951

Châtelard et Dents du Midi
© Edition Stehli

Château du Chatelard, Dents du Midi et Grammont
© Edit. Art. S.A. Schnegg, Lausanne, carte datée de 1915

Château du Châtelard, Haut-Lac et Dent du Midi, vers 1880

Clarens, Château du Châtelard et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1907

Château du Châtelard et la Dent du Midi
© Edition phot. Franco-Suisse, Berne

Le Châtelard. Album de la Suisse Romande
Gravure par C. Guigon, Imp. Ch. Gruaz à Genève, date inconnue

Château du Châtelard et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1907

Château du Châtelard et Dents du Midi
© Phototypie Co., Neuchâtel

Château du Châtelard et Montreux
© Jullien frères Phot.-éditeurs, Genève

Montreux. Lac Léman et panorama des Alpes

Chatelard, vers 1860
Chez F. Mack à Vevey, éditeur

Château du Châtelard
© E. Rossier, Nyon

Château du Châtelard et la Dent du Midi
© Charnaux frères & Co., Genève, carte datée de 1913

Chatelard. Mack éditeur à Vevey, Imp. Lemercier, Paris, Deroy lith.
© Archives de Montreux ; fonds iconographique (cote AM 2012)

Le château du Châtelard autrement…

Le Hameau de Clarens, côté du lac
Dedié à Son Altesse Royale Monseigneur le Prince Auguste Fréderich d’Angleterre, par leurs très humbles & très obeïssans Serviteurs Ls. Joyeux & Wexelberg, Dene, 32,2 x 48,1cm, date inconnue, collection Gugelmann

Vendange aux pied du château de Châtelard près Clarens
Par Gustave Roux, illustrateur, gravures sur bois par G. Perrichon et Buri & Jeker, 1869

Château du Chatelar
© Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel, cote: 58.C.1.9, VIATICALPES, Lettres sur la Suisse, 1823-1832, 130 illustrations, Villeneuve, Dessinateur, Jules-Louis-Frédéric (1796-1842), Lithographe, Engelmann, Godefroy (1788-1839)

Vue de Clarens et du Châtelard, le cimetière est placé à mi-côte, où l’on voit une petite maison
© Archives de Montreux ; fonds iconographique (cote AM 0138)

Lac Léman, Clarens, Château du Chatelard
Carte postale semi-moderne en faveur du Pavillon antituberculeux de Mottex, © Arts graphiques Klausfelder, Vevey, carte datée de 1964

Le hameau de Tavel dans le baillage de Vevey
Par Pierre Samuel Louis Joyeux, 32,6 x 48,6cm, 1790 – 1800, collection Gugelmann

Le château du Châtelard
Par Joseph-Eugène Desvernois (1790-1872), 22 x 31cm, source Auktionshaus Zofingen

Lac Léman, Vernex et le Châtelard
J. Jacottet del et lith., Blanchoud, Edit. à Vevey. © Archives de Montreux ; fonds iconographique (cote AM 0165)

Le Hameau de Tavel, au pays de Vaud
© Archives de Montreux ; fonds iconographique (cote AM 0132)

Château du Châtelard et vue sur Tavel, Château des Crêtes et Dents d’Oche
© Phototypie Co., Neuchâtel

Château du Châtelard
© Phototypie Co., Neuchâtel, carte datée de 1912

Château de Clarens sur le lac de Genève, 1810 – 1840. Imprimé par Mary Turner
Collection « The British Museum »

Tavel, le Châtelard, le Cubly près Clarens
Photographie par Elisée Reclus, 1889, source gallica.bnf.fr

Chatelar, appartient à Monsieur Bondeli ancien seigneur Comand d’Arbourg, Baron de Chatelar, 1744
Johann Ludwig Nöthiger (1719 – 1782), collection Gugelmann

Schloss Chastillard Baronie
© Bibliothèque de la Bourgeoisie de Berne, cote: BBB Mül S 108, VIATICALPES, Topographia Helvetiae, Rhaetiae et Valesiae, 1654, 86 illustrations

Château du Châtelard
© Edition Art. Perrochet-Matile. Lausanne, carte datée de 1924

Montreux, le château du Châtelard, 1890 – 1900
© Photoglob Zürich, www.photoglob.com

Gravure. Château de Clarens, 1792. Imprimé par Sir Charles Lyell
Collection « The British Museum »

Château de Chatelard
© Médiathèque Valais, cote: MVS RH 369, VIATICALPES, Le Rhône. Description historique et pittoresque de son cours depuis sa source jusqu’à la mer, 1829, 28 illustrations, Graveur, Falkeisen, Johann Jakob (1804-1883), Dessinateur, Moritz, Friedrich Wilhelm (1783-1855)

Tavel et le château de Châtelard près Clarens
Par Gustave Roux, illustrateur, gravures sur bois par G. Perrichon et Buri & Jeker, 1869

Clarens, on the Lake of Geneva
© Médiathèque Valais, cote: BCV Rh 200, VIATICALPES, Swiss Scenery from Drawings, 1820, 62 illustrations, Dessinateur, Cockburn, James Pattison (1779-1847), Graveur, Heath, Charles (1785-1848)

Consommez du vin vaudois
Carte datée de 1933

Gravure. Clarens 1786 – 1818. Imprimé par Heinrich Rieter
Collection « The British Museum »